冷知識:沒有這段歷史,我們今天可能無法用繁體中文玩臉書!

作者介紹:

本文作者是黃河明,悅智全球顧問公司董事長兼首席顧問。

感謝前輩授權TeSA轉載分享,特此鳴謝。

二十多年前,一個鮮為人知的兩岸三地合作計畫,建立了中文電腦重要的基礎。今天全球所有華人能夠如此順利上網、搜尋中文內容,以及利用電郵、微信或Line互傳訊息,要歸功於當初那群電腦專家和工程師們,若非他們的努力,今天的中文網路世界將是什麼情景是難以想像的。

話說早期的電腦由於記憶體有限,只適合處理字母型的文字,英文、法文、西班牙文等西方語系的國家受惠於文字的結構,率先享用電腦帶來的好處。中文方面只爭取到注音符號列入主要的碼頁。在個人電腦沒有出現以前,絕大多數台灣使用的電腦都用英文做資料處理。後來由於市場的強烈需求,宏碁、神通和倚天等公司投入中文化電腦的研究。基本上那時是將西方語文為主的電腦架構加以改裝,廠商設計的中文輸入設備和內碼處理軟體變成附加的商品。

然而,由於缺少標準,不同廠牌的電腦採用的內碼五花八門,在台灣至少就有電信碼、四角號碼、倉頡碼、Big5碼等,若加上大陸GB和香港不同的方案,要從不同的電腦間傳中文資料簡直比登天還難。那時使用電腦的朋友都記得:假如不想讓對方收到一堆亂碼,寧願用英文寫電子信。

個人電腦發明後,使用人數大增,歐美日本的電腦公司要進軍華人市場,開始積極討論將中文納入基本的架構中,台灣的電腦公司在電腦中文化上有較豐富的經驗,經常成為外商合作的夥伴,我們的人才就成為中文電腦的技術尖兵。

在電腦科技方面,在當時兩岸雖已有初步的交流互動,但是官方的來往仍屬敏感的議題,我和一群電腦專家學者組成的開放系統協會COSA接受政府私下委託,在資策會的積極協助下,展開了與香港和大陸的協商。

我們和對岸一組專家及技術人員在香港中文大學的協助下在香港低調聚會,為提供國際組織的中文內碼標準而集思廣益,中國大陸固然希望以簡體字優先,但是也同意在歷史和古書的閱讀上,繁體字仍有其用途。台灣方面,我們做了深入調查,以便了解我們希望多少繁體字能夠納入。據我的記憶:閱讀報紙約要五千字、戶政機關期望有四、五萬字,圖書館界則認為要涵蓋所有古字,恐怕要七萬多字。幾經折衝協商,大家覺得先以一萬五到兩萬字做為爭取的起點。

當時兩岸的專家採取了務實的技術觀點,把意識形態放在一邊,先同意用一些原則讓字數控制在較少的範圍:

  1. 簡繁體系的字體完全一樣的當然就成為共同用字
  2. 簡體字和繁體字寫法不同、意義完全相同的,只佔一個內碼的位置,此內碼在簡體字的系統呈現簡體字型,在繁體字的系統則呈現繁體字型。兩邊溝通時我送繁體,你讀簡體,暢通無礙。這種情形好像台灣有些家庭,阿公講台語,孫子聽得懂,但是只會用國語回答,還好阿公也會聽國語,只是表達要用台語才流利。
  3. 兩岸都各自剔除沒有必要的重複:有些字明明是同一字,只是寫法不同,例如「強」與「强」只能選出一個。
  4. 若兩字寫法不同,也不完全同樣意義,才允許占用不同的內碼。

至於總共要提出多少字數呢?提得太少,以後電腦常有無法輸入或讀不出來的字,用途將會大打折扣;提出的字數太多則擔心國際標準組織不會同意,幾經調查和辯論,選擇了國際組織會同意的一萬六千多個字。在當時兩岸氛圍還不是那麼明朗和友善的情形下,政府不便出面,以民間為主的協會和學術界扮演了舉足輕重的腳色,我有幸躬逢盛會,盡了棉薄之力。香港的中文大學很洽當地扮演了搭橋的工作,香港跟台灣同樣用繁體字,更重要的是:他們並沒有台灣那麼多有中文電腦設計經驗的工程師,所以自然願意和台灣合作一起跟大陸協商。大陸那時雖然有自己的電腦廠商,但是在國際上尚未累積足夠的人脈和經驗,所以,雖然市場遠大於台灣,還願意和台灣協商,展現出大中華文化的氣度。

當時還有一段插曲,日韓準備共同提出包含漢字的東亞文字方案,兩岸三地深恐漢字被日韓主導,中華兒女顏面盡失,於是加速合作。國際組織後來採用聰明的包容思維,讓Unicode成為集大成的標準碼總匯,以華人世界所使用的中文內碼提案,加近日韓所需,圓滿地達成大家共同的心願,圖示如下:

由於兩岸三地的提案為聯合國國際標轉組織ISO接受,電腦廠商共同支持的Unicode也決定採用跟ISO一樣的標準,中國人從此在電腦的輸入、儲存、傳輸和呈現上居於跟世界上絕大多數使用者同等地位,中文在全球十萬個標準內碼中被採納了一萬六千多個字!世界各地華人的智慧得以貢獻到網路上,真是一件令人振奮的事情。存在一段時間的中文紛亂情形也由於Unicode幫忙解決了兩岸間文字呈現間可能的爭執,最後全世界通用的萬國碼(或稱為統一碼)很快為兩岸三地所接受。

今天我們在台灣的朋友傳送e-mail給大陸朋友可以用自己孰悉的繁體字,對方收到的是她或他孰悉的簡體字,溝通無誤。在搜尋上更是因為同樣的內碼,只要意義相同,兩岸符合搜尋詞語的網頁都可以搜到,完全避開了無謂的意識形態之爭。現在華人全世界上網人數保守估計有八、九億人,除了英文被認同為世界語之外,中文毫無疑問是挑戰英文的最佳語文。

我們由衷地感謝這群默默做事的專家學者和工程師,你們的貢獻不只在技術表準的制定,也為華人的生活、商務和文化提供難以估算的價值!

感謝業界先進提供背景資料,歡迎讀者補充相關知識。

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★ 責任編輯:老李

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