深度揭秘亞馬遜倉儲中心

文章來源:本文由倉庫社區提供。
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導讀:亞馬遜在世界各地擁有90多個分揀和分發中心,假日銷售的奇跡起始於這裡。僅美國就有50個分揀中心,其中有15個是2014年新建的。

走進亞馬遜菲尼克斯倉儲中心,你會看到牆上的6個大字:「workhard.havefun.makehistory」(努力工作,玩得開心,創造歷史)。

倉儲中心是獨特的21世紀產物,堪稱滿足消費者意願的龐大網絡化智能引擎。該中心可以說是亞馬遜實體運營的一大支柱。

與零售業過往的進展——如20世界中期超市的興起——亞馬遜的業務運作幾乎是不為人知。亞馬遜並不希望消費者將目光放在它神奇運營背後的模式上。不過,該公司上個月給予《連線》機會探訪其全球逾90個倉儲中心中的一個。

向第三方開放

目前,有超過200萬的第三方賣家使用亞馬遜的倉儲中心存放商品。亞馬遜在那些商品上將自己的品牌商標放在顯要位置,但要知道:那些賣家對於該公司的未來非常重要。它們如今的銷量在亞馬遜全年銷量中的佔比達到40%。亞馬遜去年表示,第三方出售了超過10億件商品,交易額達到「數十億美元」

通過一個名為亞馬遜物流的項目,亞馬遜不僅允許第三方在其網站上出售商品,還允許它們外包配送業務。第三方的產品就像其它的存貨那樣送進亞馬遜的倉儲中心,並放置於與亞馬遜自營商品相同的貨架。接著,它們也跟亞馬遜自營商品那樣配送出去。賣家甚至可以選擇通過Prime提供免費的兩天送達服務。

這種安排讓亞馬遜不必投入巨額資金就能大大擴大商品品類,同時也為促進商品買賣方式的變化奠定基礎。過去,賣家會擔心跟亞馬遜這樣的公司競爭。而通過開放自家的倉儲中心,亞馬遜讓第三方能夠享用它們自己無法複製的基礎設施。

通過倉儲中心工程,亞馬遜建立起了全球最靈活的物流設施,建立起了一個可大大強化任何人轉移物品能力的物流平台。未來,隨著這種能力延伸至自有卡車和潛在的無人送貨機,亞馬遜為其它商戶帶來的物流覆蓋面將進一步擴大。亞馬遜的倉儲中心擁有成為消費經濟的網絡化中心,讓第三方能夠專注於生產而非轉移產品。

發號施令的大腦

走進菲尼克斯倉儲中心就像走進一個由機器而非人支配的世界。該中心代號為PHX6,擁有非人工智能,可以說是一個給員工發號施令的大腦。

佔地120萬平方英尺,裡面部署了一個龐大的傳送帶網絡,黃色的週轉箱無處不在。

小商戶ShaveWell的運營者比爾·沃格爾(BillVogel)指出,相比在知名零售商那裡吸引購物者的注意,通過亞馬遜直售來起步要容易得多。隨著旗下浴室鏡開始出售,好評不斷出現,ShaveWell獲得了可讓沃格爾擴張產品線的曝光度。由於能夠將那麼多的任務外包給亞馬遜——銷售、配送甚至是在線營銷,他能夠專注於其最認為最重要的兩個因素,即產品本身和客戶服務。「將商品放上去,就能夠吸引顧客過來。亞馬遜就是顧客的聚集地。」

運作模式

ShaveWell將它的鏡子送至亞馬遜,然後後者將它們分配到各個倉儲中心。在它的倉儲中心內,商品入站的重要性幾乎不亞於配送訂單。卡車將貨箱送到後,工人就會對裡面的商品進行掃描,並將它們放進週轉箱。之後,傳送帶將週轉箱送至倉庫的各個位置,然後由其他工人卸貨,再次掃描,並掃描商品存放於的隔間的條形碼。如此一來,訂單下達後,倉儲中心就能「知道」到哪裡找ShaveWell鏡子或者其它的商品。

PHX6的存貨大多數是小件商品,每個貨架會分成多個小隔間,每個隔間都有一個條形碼和一個ID,就像杜威十進分類系統那樣。

但與杜威十進分類系統不同,那些條形碼並不標注隔間內商品的類別。商品只是放在夠放的位置,而相同的備用商品會存放在倉庫內的各個點,從而使得工人不必走很遠一段距離來揀貨。

來自亞馬遜網站的訂單會傳送到每個員工都隨身攜帶的手提式掃描儀。掃描儀引導員工前往被訂購商品所存放的小隔間,之後員工對商品進行挑揀和掃描,再將商品放進也經過掃描的週轉箱。週轉箱裝滿後,就會由坡道組成的傳送帶系統運送出去。

(員工在提取商品包裝)

週轉箱最終傳送至某個包裝站。工人會將商品整理到高高的輪式貨架上的小插槽。每個插槽代表單個訂單。接著那些貨架被推送到包裝站。

亞馬遜對第三方賣家收取倉儲費用,從訂單交易額分成。沃格爾等人表示,鑒於亞馬遜帶來的配送速度和便利性,付出這部分成本絕對是值得的。

「借助亞馬遜的配送網絡大大減輕了我們的負擔。」TechArmor公司的喬·賈科尼(JoeJaconi)稱。TechArmor目前將它的智能手機屏幕保護膜和保護殼直接從亞洲工廠運送到亞馬遜位於肯塔基州的一個倉儲中心。該公司去年賣出了250萬件商品,那些銷售幾乎全都是來自亞馬遜網站。

覆蓋各地顧客

亞馬遜分享過不少第三方賣家的成功故事,但實際上並非每一家第三方賣家都覺得亞馬遜平台稱心如意。部分賣家指責亞馬遜任意上調收費,還有一起訴訟指控該公司鼓勵第三方使用Prime來提高商品價格,但並沒告知它們價格上調主要是為了支付亞馬遜的配送成本。在賣家留言板上也常常看到有人反映,一旦他們的產品熱銷,亞馬遜就會跳出來,利用價差打壓他們。有這麼一種說法:亞馬遜讓第三方承受風險,然後讓其失去競爭力。

(PHX6倉儲中心外景)

對此,亞馬遜市集業務副總裁彼得·法里希(PeterFaricy)並不認同。「你們聽到的有關要跟亞馬遜競爭的故事並非實況的全部。」他說,「我們有很多賣家在在亞馬遜上服務顧客都有成功的策略。」他還指出,第三方面臨的競爭不僅僅來自亞馬遜網站,還來自整個互聯網。

他辯稱,第三方通過亞馬遜平台獲得的商機、工具和便利性給它們帶來了巨大的優勢。「在亞馬遜上自行註冊出售產品後,在美國你馬上就能覆蓋超過1億的顧客。」法里希說,在全球範圍這一數字則超過2.4億。

迅猛增長

從2006年開始,亞馬遜銷售額開始迅猛增長。電商服務商ChannelAdvisorCEO斯科特·溫戈(ScotWingo)認為這要歸功於前年推出的無限制兩天送達服務Prime以及第三方集市的崛起。他指出,第三方賣家的到來使得商品品類激增,同時也讓亞馬遜能夠很好地對衝倉儲過久的風險。它可以讓第三方來填充品類空缺,而不需要自己投入資金處理可能要持續60天的庫存。

溫戈指出,這一戰略可能會讓亞馬遜失去對「最後一公里」的控制。但通過提供配送服務,亞馬遜也繞過了最後一公里問題,同時也給第三方帶來便利。如此一來,既鼓勵第三方賣家增長,也鞏固亞馬遜品牌。「很多消費者並不知道網購過程中涉及第三方。」他說,「他們就是很信任亞馬遜,因而不知道那些也不在乎。」

確保亞馬遜體驗的一致性是驅動倉儲機器運轉的明確目標。一致性不僅僅體現在亞馬遜對配送系統的自動化上,也體現在倉庫工人快速的移動和商品包裝上。在包裝站上,對於每個訂單,電腦屏幕都會提醒工人相應的包裝箱尺寸。滾軸會傳送用於墊住盒裝商品的密封氣囊,以及膠帶。工人很快就能完成盒子的折疊、包裝和封存這一系列的步驟,這可不是一朝一夕能夠練就的功夫。

龐大的機器人

不過,快速一致的配送服務也會讓消費者期望亞馬遜未來做得更加快速,更加出色。

那種速度也是有代價的。據悉,在亞馬遜的賓夕法尼亞州倉儲中心,有一名員工在工作過程中被她操作的液壓車壓死。該公司也因此面臨聯邦調查。也有不少報道稱亞馬遜配送系統工作環境惡劣,壓榨勞動力,這讓它至少招致了一起集體訴訟。在PHX6中心,室內溫度適中,相比外面的烈日宜人多了;自然光從天窗射入,儘管四壁沒有窗戶;工人飲用水也很方便。

但跟裝配流水線一樣,亞馬遜倉儲系統的關鍵並不在於環境舒適或者充滿創造力,而在於精確運作——人近乎於機器的精確運作。

一方面,亞馬遜倉儲中心就像是龐大的機器人,而精簡流暢運營的途徑會是將盡可能多的工作任務機械化。亞馬遜在一步步為其倉庫引入更多的機器人,但人手和人腦始終還是諸多工作的最佳工具。該公司擁有算法智能來平衡機器人和人工的使用,從而讓它的全球性機器維持高效運轉。

(空週轉箱通過傳送帶運送至倉庫的各個角落)

這種智能也是亞馬遜相比其主要競爭對手的最大優勢。即便是像谷歌、蘋果、Facebook、微軟這樣的科技巨頭,在短期內也無法撼動亞馬遜的零售物流優勢。與軟件不同,倉儲中心無法一夜建成。

在其高峰期(11月至12月),亞馬遜物流倉儲員工有時一天需要工作12小時。

大部分僱員都是通過外包承包商聘請,而非亞馬遜本身的員工。今年以來,亞馬遜為其分揀和物流中心聘請了8萬名季節性工人。

(亞馬遜的倉庫工人在收拾箱子)

一般情況下,FC員工的工資在每小時11到14美元之間。

亞馬遜最大的物流中心是在亞利桑那州鳳凰城。佔地面積120萬平方英尺,可容納28個足球場。

正如人們預料的那樣,亞馬遜倉庫的工作基本上是體力勞動。員工需要能夠舉起49磅的貨物,每天站立或行走10-12小時。

在倉庫內部,他們可能每天都要步行7到15英里的路程。

在亞馬遜倉庫中的產品並不是按照貨物類型歸類的。相反,同樣的產品遍布倉庫,以方便工人更加快捷地找到自己需要的貨物。

每當有人在亞馬遜下訂單,該訂單將傳送到員工的手持式掃描儀或「選擇模型」中,它會引導員工到貨物相應的區域。員工首先掃描單件貨物,將其放置在一個手提包中,再掃描手提包,然後放置到傳送帶上做好裝運準備。

倉庫的「傳送帶移動「速度很快。就拿肯塔基州Campbellsive的倉庫舉例,每秒能夠處理426筆訂單。

「收集者」的職責是把上一道工序中打包好的手提包集中到一起;「包裝工」需要把這些貨物放入亞馬遜紙箱中。

亞馬遜的包裝工會被告知:「每一個包裹都是一件禮物。」

算法確定了每個訂單對應包裝紙箱的類型。

一般來說,軟件在物流中心扮演者重要的角色。每件工作可以通過算法得到優化或自動化。Wired曾撰文稱:「亞馬遜物流中心就像一個巨大的機器人。」

亞馬遜的員工需要的是令人難以置信的高效率,他們的選擇模型會告訴他們檢索每個貨品的具體用時。

亞馬遜智能倉儲專利

近年來,伴隨著電子商務的發展,快遞業務也迅速膨脹。有評論曾說,從經濟學角度來看,亞馬遜和沃爾瑪本質上都是物流公司,與純粹的零售商不同,他們的競爭和絕對優勢來源於對效率與成本的強烈關注。而在電商的倉儲運行、物流配送效率中,亞馬遜當之無愧是全球電商行業的標桿。

阿里領投的菜鳥網絡近來在物流領域也加緊佈局,正是因為看到了亞馬遜在智能倉儲方面的技術優勢,於近期成功收購了其位於華東地區的一個大型倉庫。

那麼,作為智能化倉儲的標誌性企業,亞馬遜有哪些創新技術成功打動了阿里系呢?截止2015年7月,亞馬遜的專利數量接近5000件,掌握著物流領域的核心,在自動分揀、貨物包裝、貨物動態保溫、車輛定位等環節都握有關鍵技術,並提交了專利申請,擁有諸多基礎專利。

那麼,就讓我們通過專利,看看亞馬遜的是如何在智能倉儲領域創新的吧。

(1)預測式下單專利

2012年申請、2014年初獲得的「預先發貨系統和方法」專利(US8615473B2),基於算法的智能發貨系統,根據用戶的購買習慣和興趣愛好,在用戶下單之前就開始發貨。該系統可以在未指定具體發貨地址和時間的情況下,將包裹運送至目的地所在區域,而具體地址將在運輸途中確定下來。即這個系統需要用到兩台計算機,一台負責確定大概的送貨範圍,另一台則靜待確切送貨地址的最終確認。據供應鏈與物流研究所的執行董事H.DonaldRatliff介紹,「如果決策得當,這些環節的成本可以降低10%到40%」。

(預先發貨系統和方法)

(2)隔空識物眼鏡

近期申請的隔空識物智能眼鏡,實用性高,內置傳感器,可在倉庫中識別商品的位置、郵寄地址、條形碼、二維碼等標記,且可在鏡片上顯示具體的文本信息,如此員工就可以不必手持設備進行掃描確認;同時,眼鏡在識出目標物體後,可向員工發送下一步該採取的操作,例如投遞到哪等。

(倉庫員工快速識別商品信息圖)

(3)無人投遞

亞馬遜是最早一批測試無人機派送快件的商業企業,亞馬遜在無人投遞方面投入了極大的精力,甚至推動了美國聯邦航空局FAA政策的制定。專利文件(US2015120094A1)顯示,亞馬遜的無人機能夠根據用戶手機的GPS定位來實時確認用戶地址,並能夠互相通訊,以獲取天氣及交通狀況,實時修正飛行路線。

(無人投遞信息圖)

金融研究公司ARKInvest日前在一項研究中表示,亞馬遜無人機送快遞每件成本能降低到僅約1美元(約6元人民幣),配送時效也提升至最快30分鐘送達。

(4)移動製造中心

為了把物流做到極致,亞馬遜甚至將生產與配送聯繫一起,申請了「專供3D打印貨物的卡車系統」的專利(US2015052023A1)。

(專供3D打印貨物的卡車系統示意圖)

該系統可以在「移動製造中心」(配置3D打印機的卡車)中按照需求打印簡單商品,在運輸途中,卡車可以快速製造和交付商品。

(5)智能商店

作為電商標桿,其對實體零售店也有所創新,在新申請的一項智能商店的專利中,採用一系列新技術對商品和購物者進行掃描和識別,其中包括攝像頭識別以及RFID紅外標籤掃描系統。在購物過程中,消費者的身份和商品信息被自動識別及結算,顧客完成購物後可以直接推車離開,無需再排隊進行結算付款等。大大節省了消費的時間,也大幅度降低了零售店的運營成本。

目前,那種地面優勢意味著亞馬遜是21世紀消費體驗的定義者。那種統治力將吸引其它賣家蜂擁至它的平台。亞馬遜的倉庫被設計成了滿足購物願望的機器,它們一致地用還未到極限的速度和精准運轉來滿足消費者的需求。

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★ 本文特色圖片來源:倉庫社區

★ 責任編輯:Yuju

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