學習系統性思考,建立見樹又見林的大視野

好文介紹:

本文摘自經濟新潮社2016年1月出版的《系統思考:克服盲點、面對複雜性、見樹又見林的整體思考》,作者是唐內拉‧梅多斯。

管理者所遇到的問題通常都不是彼此孤立的,而是相互影響、動態變化的,尤其是在由一系列複雜系統構成的動態情境之中。在這種情況下,管理者不能只是解決問題,而應善於管理混亂的局勢。

——拉塞爾‧阿克夫(Russell Ackoff),運籌學理論家

面對事件時,我們經常只注意到外部表徵,而忽略內部變化或整體脈絡。舉例來說,決策者制定一套完善計畫,最終卻導向失敗結果,很可能是內部發生的有機變化所致,而非外力影響。這是系統理論的核心觀點。

本書作者唐內拉‧梅多斯以玩彈簧玩具時,手部與彈簧間的動作關係為比喻,帶出系統無處不在的現實世界:「一旦我們看清結構和行為之間的關係,我們便能開始了解系統如何運作,為什麼會出現一些問題,以及如何讓系統轉向符合人們預期的行為模式。當今世界持續快速地變化發展,而且日益複雜,系統思考將有助於我們發現問題的根本原因,看到多種可能性,從而讓我們更好地管理、適應複雜性挑戰,把握新的機會。」,唯有正視人們普遍存在的盲點,建立系統性思維,才能在任何情況下都透視全局,把握先機,更可見微知著,防患未然,即使面對突發狀況,也能更迅速找到癥結,及時停損。

乍聽之下,系統思考,彷彿是一種全新、生硬的課題,頗有難以親近之感。實際上人類在漫長演化的歲月中,一直憑本能建立對自然、社會等各種系統的認知與共處方式(就連人體本身都是一個複雜的系統),系統思維早已或多或少存在於你我的直覺當中。

面對當前各種複雜難題,必須重新喚回你我系統思考的能力,才有啟動改革的契機。

在這本書裡,作者也依循化難為簡的原則,盡可能使用最淺白的方式敘述、說明。

以下節錄自作者序:
在本書中,我大量使用各種圖表,因為在討論系統問題時,如果只用文字會產生問題。誰也無法否認,字、詞和句子必須以線性的方式、按照邏輯順序,一個個蹦出來;而系統則是一個整體,同時發生和並存,它們相互連接,不只是單向、線性的關係,而是同時存在多個方向上的多種連接。從某種意義上講,為了更好地討論系統,我們有必要使用一種「新語言」,以便完整地呈現系統的特性。

因此,圖表勝於文字,因為你一眼便可以看到整個圖表,包括它所有的構成部分以及它們是如何相互連接的。在本書中,我會從非常簡單的圖表開始,逐步構建系統框架。根據我的經驗,我相信,讀者朋友們會很容易理解這種圖表化的語言。

我們首先從系統基礎開始,包括系統的定義以及對其構成要素(部件)的解析。儘管這是一種還原論式的、非整體的方式,但它對於我們理解系統的原理必不可少。接著,我會把這些要素放回原位,好讓大家明白它們之間如何相互關聯,這也是連結系統的基本運作單元:反饋迴路。

然後,我會帶領大家走進「系統大觀園」一窺究竟。其中包括我蒐集的一些常見的、很有趣的系統;我會選擇其中幾種系統詳加解讀當成示範,讓大家看清楚它們是如何運作的,為什麼會如此運作,以及我們能在哪裡找到它們。事實上,你能認出它們,它們就在我們身邊,甚至,就在你的體內!

以此為基礎,我會帶領你共同討論這些系統如何以及為什麼能夠如此優雅地運作,為什麼它們經常讓我們感到出乎意料、到處碰壁。我也會解釋系統的一些「怪異」特徵的成因:

  • 為什麼系統中的每個要素或事物都在忠實、理性地運作,而所有這些善意的行動加起來,卻經常得到很差的結果?
  • 為什麼系統整體發展變化的速度,要快於或慢於每一位成員的想像?
  • 為什麼過去一直奏效的一些做法,現在卻突然失效?
  • 為什麼系統會突然毫無任何徵兆地,呈現一種你以前從來沒有見過的行為?

這些討論將引領我們審視一些在系統思考領域(企業、政府、經濟和生態系統,生理學和心理學等)受到一再提及的常見問題。例如,當我們發現一些社區在共用水資源,或者幾所學校在共用財務資源時,就會說:「這是『公共資源的悲劇』(tragedy of the commons,《第五項修練》中譯為「公共的悲劇」)的又一個典型案例。」
又如,當我們看到公司現有的業務規則和獎勵政策阻礙新技術的開發時,就會說:「這完全就是『目標侵蝕』(drift to low perfor- mance)。」
再如,當我們研究決策與組織的關係時,經常能發現「政策阻力」的現象,無論是一個家庭、社區,還是一個國家,都是如此。同時,我們也經常能發現「上癮」的情況,不管引起上癮的媒介是咖啡因、酒精、尼古丁,還是麻醉劑。

系統思考研究者有時將這些常見的、會引發特定行為的系統結構稱為「系統基模」(archetypes);而我在準備撰寫本書時,將其稱為「系統的陷阱」,後來我又加上「對策」二字,稱其為「系統的陷阱與對策」,因為這些基本模型既是一些頑固、棘手和潛在危害性極大的問題的根源,也是實現有效行為改變的「槓桿點」。只要懂得系統原理,就可以在恰當的地方施加干預措施,從而獲得期望的轉變。

了解這一點之後,我將和你一起探討如何改變我們生活中一些常見難題的系統結構,進而學習如何尋找到啟動變革的「槓桿點」。

最後,我將總結一些寶貴經驗,這些都是我所知道的大多數系統思考專家分享的智慧。對於希望繼續探索系統思考的朋友,我在本書附錄中提供一些深入學習的資源和指南,包括系統術語表、系統原理概要、常見的系統陷阱,以及本書第一部分所涉及的系統思考模型的方程式。」

更多內容,可至各大通路翻閱了解。

 

★ 延伸閱讀:新經濟學:向管理大師戴明學習

★ 本文特色圖片來源:經濟新潮社提供

★ 責任編輯:老李

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